广岛和长崎的核爆炸声让全世界的人们都觉得刻骨铭心。其实,核武器对人类生存产生的威胁还远不止这些。1983年,美国康奈尔大学的卡尔·萨根等5位博士提出了“核冬天”的理论。这种理论认为,由大规模的核战争所引起的严重后果,大大超过了人们的一般想象,成万上亿的人一刻之间死于非命,核爆炸所造成的大火、浓烟、尘埃弥漫着整个世界,没有阳光,世界将一片黑暗。就在这时,大气温度产生急剧变化。温度和海拔的增高成正比,几千米以上的平流层温度能达100℃以上,然而对流层的温度却降到50~60℃,上热下冷的现象让大气垂直运动受到阻碍。大气上层的高温,让各地的冰川、积雪都融化了。洪水泛滥成灾。然而地表与海洋之间的巨大温差,却导致风暴席卷大洋沿岸。就算在夏天,海洋上空饱和的大气,也将用降雪的方式飘落在大地上,大量的动物、植物被冻死,整个生物链将被斩断。就算是侥幸生存下来的人类,也会由于缺吃少穿、瘟疫流行继而陆续死亡。在长达数月之久的核冬天中,人类无一幸免于难。

  由此可见,只要世界上仍然存在核武器,人类就一天不会摆脱“核冬天”的威胁。