咦?不是说水火不相容吗?海里怎么会有烟囱呢?其实,海里的奇观多着呢,个个挑战你的想象极限。想知道深海里怎么会有黑烟囱吗?就让我们跟着深海机器人一起去大洋深处探个究竟吧!

  这里是深达2000多米的海底,也是一片海底火山区。太阳公公的阳光无论如何是照不到这里的,只有深海机器人头部的探照灯发出的光芒穿透了周围的海水。看!前面有烟囱在冒黑烟呢!可不是,好多烟囱呢,有的只有几十厘米高,有的却有几层楼高!这些烟囱下面粗上面细,和陆地上看到的烟囱很相像。烟囱的粗细不等,细的直径只有几厘米,粗的直径足有两米呢!烟囱口不断地有黑色、白色的“烟雾”喷涌而出,滚滚向上。

  这究竟是怎么回事?

  海底失火了吗?

  海底可没有氧气,这火可烧不起来。不过别忘了,我们是在一片海底火山区哦。这里的地壳比较薄,有些地方还有深达几千米的裂缝,很多海水顺着裂缝就流进了海底火山附近。那里距离岩浆很近,于是,海水就被炙热的熔岩加热了。变热的海水身体很轻,自然要往上浮,顺路还溶解了海底岩石里的金属和其他矿物质,比如火山附近蛊产的硫磺。

  最初溶解了矿物质的热海水还是澄清的,可是当它们上升到海底时,遇见了冰冷的海水,温度一下子降低了,本来被溶解的矿物质就沉淀出来.变成了很细小的粉末,分布在海水里向上涌,看起来就好像是黑烟、白烟了。热海水越往上走温度越低,慢慢的没有力气再往上喷了,那些沉淀出来的矿物质粉末也就慢慢地往下掉,最后在海水喷口四周堆积成了一个个的黑烟囱。

  如果这就是海底黑烟囱的全部秘密,那似乎也没什么了不起啊,可实际上黑烟囱的秘密还多着呢!

  喷金又吐银的海底“金山”

  黑烟囱喷出来的海水热液里富含铜、铁、锌等金属元素.还有少量的金、银、铅。经过长年累月地堆积,每一个黑烟囱附近都堆成了一个小矿山。一般来说,只要上百年时间,黑烟囱附近就能堆积成一个近百吨的矿山。陆地上的矿山都是数万年才形成的,而黑烟囱造矿就快得多了。而且这些海底矿山里的矿物纯度很高,也没有土、石块等杂质,稍微分解提纯一下就可以利用呢!

  极限生命乐园

  俗话说“万物生长靠太阳”,可在海底黑烟囱周围却生活着一群极限生物,它们硬是不认这个理。要知道,黑烟囱所在的海底深迟两三千米,阳光根本照不进来,海水热液的温度高达400℃,而周围的海水温度只有2℃左右,真是“一边是烈焰,一边是冷水”.那里还有很多含硫的有毒气体。在这样严酷的极限环境里,居然生存着一大群各种各样的生物。它们有蠕虫、虾、螃蟹……种类之多一点都不比热带雨林里的生物群落逊色。

  那这些热水煮不熟,冰水冻不死的生物都吃什么呢?问得好!在黑烟囱附近生活着一种奇特的细菌——硫细菌。硫细菌不用阳光不用氧气,它们依靠硫磺在发生化学反应时释放出来的能量生存。这些硫细菌就是其他生命的食物。看看,没有太阳,生存环境又那么残酷,人家照样活得滋润。

  生物学家研究发现,这些极限生命非常原始,基因接近于所有生命的祖先。于是,有人提出了地球生命也许是起源于深海黑烟囱的假说。同时,科学家们还在研究这些奇特的细菌.据说能从它们那里提取出新型的生物酶并制作新药呢!

  超级老寿星

  这些黑烟囱稍微长得高一点就可能被海水冲倒。但最难得的是,我国的海洋科学家在大洋深处发现了一处非常完整的黑烟囱群,鉴定后大家都大吃一惊:这些黑烟囱居然有长达14.3亿岁的寿命!比恐龙老多了!

  现在,在全球海洋底长达4万千米的大洋中脊上,密布着无数的黑烟囱,它们是矿产宝藏,也是研究生命起源的神秘对象,科学家们对黑烟囱的秘密还只是刚刚开始了解。想要全部揭开黑烟囱的秘密吗?那就好好学习,将来当个海洋学家吧!