死海位于阿拉伯半岛,它低于海平面392米,是世界上最低的湖泊。死海含盐量高达26%,相当于一般海水的7倍,因此也是世界上最咸的湖泊。由于含盐量高,水中鱼类不能生息,沿岸草木也很少,故有“死”海之名。

  关于死海,流传过这样一个故事:公元70年,古罗马的军j队包围了耶路撒冷城。有个叫狄度的统帅,为了惩罚那些敢于反抗的人,准备处死几个奴隶。他命令部下将奴隶们带上镣铐,投进死海,想淹死他们。说也奇怪,这几个奴隶好像身上套有救生圈似的,就是不往下沉。不一会儿,水流把他们送向岸边。狄度又几次命令把奴隶们抛进死海里,结果还是漂了回来,狄度不了解死海的秘密,还以为什么神灵在保佑,终于将他们赦免了。

  直到100多年前,人们才开始揭开死海的秘密。1848年,地质学家林契来到这里,测出死海的水面比地中海海平面低393米,第一次发现这是世界上最低的洼地。那么,奴隶被抛进死海后又为什么不会被淹死呢?

  原来,物体在水里是沉还是浮,同密度有关系。人身体的密度比水稍大一些,所以人掉到河里就会沉下去。死海的水含盐量高达26%,这种水的密度大大超过了人体的密度,所以人就不会在死海里沉了。