海水对于各种光线的吸收是有选择的,不同深度的海水,吸收不同波长的光线。光线里的红橙色长光波,海水吸收得多,但反射得少,对短波部分的蓝青色光波,海水吸收得少,却反射得多。这样,映人人们眼帘的海水就成了蔚蓝色。

  在阿拉伯半岛和非洲东北部之间,有一个狭长的海域,海水呈现殷红色,这就是有名的红海。

  据科学家研究,这是因为那里的海水温度和盐度都比一般海水高,非常适合一种叫蓝绿藻的海藻生长繁殖。这种藻类的名字虽然叫蓝绿藻,然而它却是一种红色的海藻,它在这特有的暖水环境里繁殖生长,年复一年,它细胞里的藻红素就把海面染成了红色。

  在欧洲东南部和小亚细亚之间有一个内海,那里却又是另一番景象:海水的颜色是黑色的。这就是世界上最大的内海一黑海。

  原来,黑海的地形和其他海区不同,它几乎成了一个孤立的海盆。上层水温较高,且堆积着大量的淡水。而200米以下的海水层里,却是温度低,盐度大,上下层之间形成了一个屏障,叫做密度跃层,它使得上下层海水不能发生交换,处于跟外界隔绝的下层海水,氧气奇缺,加上硫细菌的作用,高浓度的硫化氢气体把海底淤泥染成了黑色。这就是在海边或海上看黑海是黑色的,而海水却是无色透明的原因。