提起星星,我们总会联想到黑夜,仿佛星星只是在黑夜里才有,就好象说起太阳,总会联想到蓝天万里的白天一样。的确,说起太阳,总离不开白天,因为白天本身就是太阳带来的;可是星星呢,难道真的只是黑夜里才会有的吗?星星是什么?是天体。这些天体中我们看得见的,除了少数几个是行星外,绝大多数是恒星。它们一年到头,一天到晚都亮着。

  既然说星星在白天也亮着,那么为什么我们看不见它们,一定得等到黄昏以后才看得见呢?这是因为白昼太阳中的一部分光线被地球大气所散射,把天空照得十分明亮,使我们看不出星星来了。如果没有大气天空是黑洞洞的,即使阳光十分强烈,也能见到星星。

  有没有办法在白天里看到星星呢?有,只要用一架天文望远镜就可以了。通过天文望远镜,我们可以在白天观看星星。这里面有两个原因,第一是天文望远镜的筒壁,把大部分散射在大气里的阳光挡住了,就像是人工造成了一个“小黑夜”;第二是望远镜中的透镜发生了折射作用,使得天空的背景黯淡下去,而恒星的光点加强了。这样,星星又显露了它们的本来面目。