黄昏时分,注意观察的人一定会发现,太阳变成了扁圆的。

  空气具有折射光线的能力。太阳光在到达地面前,先要穿过大气层,阳光受到大气折射的作用,稍稍向下弯曲。穿过的空气层越厚,弯曲的程度越大。从地平线方向斜射过来的阳光穿过的空气层特别厚,所以落山时的太阳,受大气折射的影响特别明显。

  大气折射的影响对太阳的上、下边缘是不尽相同的。太阳的下边缘比上边缘更先接近地平线,因而受到影响也更大,下边缘比上边缘抬高得更加显著,这就使垂直方向的太阳直径缩短了。所以,看上去整个太阳就变成了扁圆形。