南极和北极是地球上最冷的地方,那里寒风呼啸,气温很低,终年冰雪覆盖,一片银白色的世界。但事实上南极比北极更冷,冰川也更多,因为南极地区是一块大陆,储藏热量的能力较弱,夏季获得的热量很快就辐射掉了,结果造成南极的年平均气温只有-56℃。在南极大陆周围的海洋上,漂浮着大量的冰块,形成了巨大的冰山。

  相比之下,北极地区陆地面积小,大部分为北冰洋。由于海水的热容量大,能吸收较多的热量,而且热量散发比较慢,所以那里的年平均气温比南极要高,在8℃左右。因此,北极的冰川比南极少,而且绝大部分积存在格陵兰岛上。

  据考察,南极的冰层平均厚度为1700米,最厚处可达4000米,冰川总体积约为2800万立方千米;北极的冰层厚度约为2~4米,冰川总体积也只有南极的十分之一。

  冰山是地球上的淡水资源之一。现在世界上一些缺乏水资源的国家,正在研究如何将南极的冰山运回本国,以解决当地的水荒与土地干旱。