自20世纪80年代以来,全球气候明显变暖。英国伦敦气象台的科学家宣称,自1850年开始有可靠的世界气温记录以来,本世纪80年代是全球最热的10年,而1990年则是全球创记录的最热年。

  全球气候为什么会变暖?科学界一致认为,是由于大气中的二氧化碳等气体含量的增加引起的“温室效应”所造成的。

  大气中本身的二氧化碳含量并不高,一般约占大气的0.03%,它是有机化合物氧化作用的产物。燃料的燃烧,有机物的腐化以及动植物的呼吸都会产生二氧化碳。二氧化碳主要集中在大气底部20千米的薄层内。大气中的二氧化碳对太阳辐射吸收很少,但却能强烈地吸收地面辐射。大家可能见过温室吧,通常温室由大面积玻璃窗构成,来自太阳的短波辐射很容易通过玻璃,将室内晒热;被加热后的室内则辐射出长波辐射,长波辐射不易穿过玻璃散射出去,这样,太阳能的一部分以热能形式被保存在室内,形成温室。

  大气中二氧化碳的作用,就类似温室玻璃窗的作用。日光通过大气层射向地球,地球向空间辐射出长波辐射。而二氧化碳可将大量的长波辐射吸收,从而减少了地表热量向空间辐射损失,使得大气层保持一定的热能,增加地表气温。人们把二氧化碳在大气中的这种作用称为“温室效应”。二氧化碳引起的“温室效应”对人类生产、生活并不一定都是有害的,关键在于二氧化碳在大气中的含量。在过去的10万年内,大气中的二氧化碳,经植物的自然消耗,大致保持着平衡状态,也就是说,大气中二氧化碳的含量为280PPm(即百万分之280),它恰好适合人类和动植物生存,也不会使气候发生较大的变化。可是,近几年来,大气中二氧化碳的含量不断增高,“温室效应”不断增强,从而导致了全球性的气候变暖。