在沙漠中,由于石头、植物等障碍物阻碍了气流,沙子在顺风一侧堆积起来,便形成了沙丘。沙丘增大后,开始顺着风向渐渐成为不对称的形状。这时,沙丘对气流的干扰也越来越大,在沙丘向风的一面风速加大,跳跃的沙粒被吹动向上,并越过丘峰,落到沙丘的另一侧,使背风一侧成为陡峭的滑面。当滑面越来越陡峭时,沙丘就会变得不再稳定,顶部的沙子最终会从陡峭的滑面滑下,于是沙丘便向前推进。这就是沙丘会移动的原因。