你可曾注意到:一场大雨过后,,有时天空澄净得像一泓平静的湖水;雷鸣电闪一过,天空显得异常心旷神怡。为什么晴朗的天空总是蔚蓝色的呢?而且越是晴朗,蓝得越澄澈。

  难道天空中含有蓝色的气体?莫非说大气本身就是蓝色的?

  为了解答这个问题,我们不妨做一个小实验:用一只长方形玻璃缸,里面盛大约2/3的水,水里撒少许泥沙粉末,使溶液浑浊。然后把它放在窗前,选择一个晴朗的上午,大约七八点钟,阳光基本上平行地射向长方形玻璃缸的一端,光线通过浑浊的水,在另一端射出来。这时你可以发现一个很有趣的现象:长玻璃缸中的水呈现出淡蓝色,而从另一端射出来的光线却呈浅红色

  玻璃缸中出现淡蓝色和蔚蓝色天空的道理是一样的。

  我们知道,地球表面包围着一层空气。空气中含有许多微小的尘埃、冰晶、水滴等。当太阳光(看上去是束白光,实际上它是由红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫等有色光线组成)通过空气时(就仿佛在小实验中太阳光线穿过浮有泥沙的玻璃水缸一样),波长较长的红色光透射力最大(其次是橙、黄色光),它能透过大气中的微粒射向地面;而波长较短的紫、蓝、靛等色光,很容易被悬浮在空间中的微粒向四面八方散射开来,使天空呈现蔚蓝色。