Introduction

周越然(1885~1962),民国藏书家。曾任商务印书馆函授学社副社长,兼英文科科长,以编著《英语模范读本》闻名。

《英语模范读本》是由周越然主编、商务印书馆出版的一套民国时期的畅销英文课本,其受欢迎的程度,着实令人难以想象。第一册出版不到两月,便已告罄。尽管“商务”印制能力强大,随时添印,可仍在一年左右时间,不能完全满足市场。《英语模范读本》不仅畅销一时,还长销不衰,几乎创造了一个英语教科书出版奇迹。据周越然自己计算,该书风行的数十年间,销量逾百万册:“在此25年中,华人自编之外国语读物,绝无胜过其耐久力或超过其畅销性者。”

周越然没有出过“洋”,在学习英语过程中,甘苦冷暖,比受到正规教育的感受更深刻许多,他通过竞选而最后编出的这套中学教材,能够结合实际,更加得到老师和学生的喜爱。

从内容上看,周越然的编写确实富有特色。第一册,主要是关于日常用语、人体部位名称、学校常见物品、家庭会话等,课后还附有发音、抄写、文法等相关练习。第二册,主要是介绍美国的日常生活,如方位、街道、火车、轮船、汽车、电车、图书馆、医院、公园等等,还附加一些有趣味浅易的小故事。第三册,主要介绍英国的一些情况。比第二册多了一些文化内容,譬如英国人的家庭、他们会客拜客的礼节、宗教、婚庆、度量衡、纪念日等。总体来看,周越然编写的这部教材,思路明确,注意到学生的兴味所在,最后得到社会的普遍欢迎,风靡数十年,确实因其显著特色。 对于现代英语学习者来讲,这套经典的课本,也是一种很好的学习素材。

民国期间,可以称之为家的人多是做学问严谨求实。细说到学英语亦是如此。网络时代的今天,外语学习材料多如牛毛。但学起来却 不是那样的得心应手。希望时间沉淀下来的书籍可以帮助我们走出迷茫。

网页化这本书是希望更多学英语的读者看到它。在抄录的过程中,我也会加入一些自己的语言学习笔记。最后向前辈致敬。

周越然的肖像

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