人们为什么怕蛇

  据美国《梅肯快讯》23日报道,好莱坞最近推出一部新片《航班蛇患》,利用人们对蛇的极度恐惧心理大作文章。而且影片题目本身就有可能引起一些人呼吸不畅。在现实生活中,有很多人一见蛇就怕得不得了,有些蛇根本没有毒,人们为什么还是如此害怕?这究竟是为什么?

  这部围绕着蛇展开故事情节的影片最近在梅肯市影院上映,片中的塞缪尔·杰克逊(SamuelL.Jackson)是一名具有敏锐侦察力的联邦调查局(FBI)的调查员,他的任务是必须阻止一名残忍的暗杀者的可怕阴谋。这名杀手通过向穿越大西洋的商用航班内释放好几百条致命的毒蛇,设法杀害那些保护性拘留中的目击证人。不言而喻,这是一部胆小的人必定不敢看的影片,特别是那些受到恐蛇症和恐飞症双重痛苦折磨的人。

  蛇与飞机本来是风马牛不相及的事,毒蛇侵入长途飞行的客机,这本身就是一件可怕的事情。设想,有人被毒蛇咬了,或者更糟糕,被其中一条吞入了肚中。这决非耸人听闻,今年8月,美国爱达荷州的一条12英尺长的缅甸巨蟒就制造了一条轰动全国的新闻,它竟将主人为它准备的一整条大号电热毯、控制板等等全部吞下肚子,幸好它还嘴最下留情,没把床头板、床架、弹簧床垫和褥垫一起吞下,要不然就是神仙也难救活它。

  恐蛇症被称作“ophidiophobia(恐蛇症)”。文森治疗的一位病人,她怕蛇几乎达到了极致,对她来说,进入自家后院都是一种冒险,之前要穿上高筒靴子。而且每天晚上,她必定会仔细检查她的床底,以防万一。作为一位临床社会工作者,文森帮助这名女子克服了她的恐惧症。通过一种被称作系统脱敏疗法(SystematicDesensitization)的行为疗法,她学习放松技巧,并随着时间的推移,逐渐置身于她恐惧的环境中。

  一天晚上,文森在黑暗的家中走动时踩到一条绳状物,他也被吓了一跳。他打开灯,看到一条2英尺长的蛇已经穿过他的宠物狗的窝门,进入走廊内。“我想,‘现在怎么办?’”,文森回忆说,“我确信它没有毒,但还是要以防万一。”他用一根窗帘杆,逐渐把蛇引到户外。这说明,即使整天研究蛇的人,仍有可能怕蛇。

  休斯顿的克林特·普斯特维斯库拥有一家名为TexasSnakes&More的商行,他讲述了一个可能某些人并不想听到的故事,一名妇女在她的房间里瞥见了一个长长的、有鳞的物体盘在地板上,她惊慌失措的给他打电话请求帮助。他们对每一间房子进行了逐个搜索,驱蛇专家打开她家的一间储藏室门,发现一只放置在架子顶端的帽盒,这条蛇就斜躺在里面。他回忆说,轻轻举起那只盒子时,他感到有几分重量。果然在盒子里,他发现一条6英尺长的食鼠蛇。

  这也是一个真实的故事。去年春天,休斯顿的一个人正驾驶着车辆沿一条公路行驶,突然一条蛇出现在他的仪表板上。伴着心脏的剧烈跳动,这名司机猛踩刹车,将他的卡车开进停车场内,然后仓狂逃出车外。

  根据“哈里斯调查”机构最近进行的一项民意测试,蛇荣登“我们普遍最恐惧的东西”名单之首。美国达拉斯-沃斯堡恐惧症中心主任克拉克·文森说:“这可能是一种与生俱来的恐惧,或者人们在早期被蛇惊吓过。但是人们对蛇的反应,看起来好像是一种机械反应。”蛇向前蠕动,无声无息。它们永远都是那一副可怕的凶相,永远都不会改变。它们的身体部位也没有明显区别。