英国布拉德福德大学的一个研究小组最近称:头发变白的原因是遗传和衰老。

  头发的颜色由头

  头发的结构

  皮毛囊中的色素细胞产生的黑色素决定。不同的基因决定了产生不同类型的黑色素。随着人类机体的衰老,毛囊中的色素细胞停止生产黑色素,头发也就开始变白。

  人类身体中没有统一分泌黑色素的腺体,这种化学物质在每根头发中分别产生,所以头发总是一根根地变白。一般头发变白都要好多年,只有一种罕见的病能使人一夜白头。尽管头发变白的情况每个人都不相同,但一般男性发生在30岁,女性则在35岁左右开始。

  长时间以来,人们认为是人体新陈代谢产生的自由基造成了DNA损伤,从而损害了色素细胞。这个小组的负责人托宾驳斥了这种论点,他认为色素细胞有很好的方法来避免遭受自由基的伤害。

  目前还没有找到被证明行之有效的延缓白头的方法。但研究者认为将来能够改变这种局面。

  虽然目前尚不清楚为什么毛囊停止产生黑色素,但这个研究小组发现,灰色头发的毛囊中仍有可以转化为黑色素的物质,他们希望能让这些处于休眠中的物质从新开始合成黑色素,这可能还需要一定的时间。