1756年,有位叫莱顿弗罗特的物理学家做过一个有趣的实验:他把一只铁勺放在炉火里烧得通红,然后把一滴水滴到灼热的铁勺上,那水滴居然跳起来,悬在勺上边了。他用一个摆为小水滴计时,第一个水滴大约持续了30秒;第二个水滴落到勺里去的时候,铁勺的温度已经降低了,水滴只悬在勺上边10秒;第三个水滴悬了1.2秒;以后的水滴就落在勺上蒸发掉了。水滴为什么会跳起来呢?他当时没有能对这种现象做出令人满意的解释。

  现在,人们明白了,原来,在金属温度相当高的时候.落下的水滴刚一碰到金属,它的底部马上就变成了水蒸气,汽化了的水来不及跑掉,就形成了一个蒸气层,这个炽热的蒸气层托住了小水滴,使它掉不下来。由于水蒸气是热的不良导体,水滴暂时吸收不到更多的热,不能全部变成水蒸气。这样,水滴就在勺里跳来跳去了。