有两个玻璃杯,一个厚厚的,看上去很结实;一个薄薄的,看上去一碰就要碎。你用哪个杯子沏茶呢?如果你用厚杯子,滚开的水一冲下去,杯子就会炸碎。倒是那个薄玻璃杯,用开水冲过多少次也没破。这是为什么呢?

  为了研究这个问题,你可以做个有趣的小实验:用锤子把一只小钉打进铁罐(进去一半就行),再用钳子小心地把钉子拔出来,让小钉能自由地插进这个小孔。然后用钳子夹住小钉在火上烧一下,趁热往小孔里插,瞧!插不进去了——铁打子变粗了。

  这是铁钉受热膨胀了的缘故。

  玻璃传热能力差。滚开的水冲进厚玻璃杯里的时候,里层热得膨胀起来,外层依然是凉的。膨胀的里层就会把外层的玻璃挤碎。薄玻璃杯就不一样了,它要胀一起胀,要缩一起缩。这就是为什么实验室的烧杯和试管都要用很薄的玻璃制作的道理。