在科技迅速发展的今天,新材料的重要意义已日益重要,可以这样认为,现代科技的发展必须要以新型材料做为其先锋。

  在第一次工业革命中,蒸汽机的发明带动了纺织机械、交通运输工具(火车轮船)和发电、输电等电力设备的发展。但是,不要忘记的是,蒸汽机的发明除了借助于物理学和机械学的发展外,它的物质基础是材料。没有钢铁材料的发展,也就没有蒸汽机的出现。在这次工业革命中,随着各种机械的发展以及对材料要求的不断提高,使钢铁材料也得到了发展。从普通钢铁到高合金钢,由低强度钢发展到高强度钢,钢的发展又对各种机械的结构提出新的要求。

  材料和机械的发展是相互促进的,机械发展的要求促进了新材料的发展;材料的发展促进了新型机械向更轻、更高速、更高效率的方向发展。材料所具有的魔力仿佛是无止境的。

  在信息时代的今天,科学技术的发展更是离不开材料科学的发展。材料的每一次重大的突破,都会引起生产技术的革命,进一步又会给社会发展和人们生活带来巨大变化。半导体材料的出现,就是这样给人类社会带来了一场革命,人们将这场革命称为“第二次工业革命”。

  人类第一代计算机是1946年制成的。这台由电子管制成的笨重的家伙体积足有12个房间大,信息处理速度却只有每秒10万次。尽管如此,它仍然不愧是人类历史上最伟大的发明之一。大家现在都熟悉的装有奔腾级处理器的台式计算机。信息处理速度已达每秒几亿次,体积仅为世界上第一台计算机的几十万分之一。电子计算机能有这样大的进步,超大规模集成电路芯片是最大的功臣。但是如果没有电子材料的发展,特别是半导体材料的发展,这一切都是不可想象的。

  由于各方面对信息处理速度的要求不断提高,可以相信,在21世纪,人类将研制出更多、性能更优良的电子材料。