在早期,许多科学家一致认为电和磁不存在任何联系。而到了1820年,丹麦科学家奥斯特发现了电流的磁效应,即电能生磁。如果一条直的金属导线通过电流,它的周围空间就会产生相应的圆形磁场,而且导线中的电流越强,产生的磁场就越强。这种现象就是电磁效应。电磁效应揭示了磁与电之间存在着联系,把电学和磁学联系了起来。人们根据电磁效应发现了一系列重要的电磁规律,并发明了电磁铁,将其应用于生活之中。