接力赛跑是田径运动径赛项目之一。接力赛跑源于非洲。非洲土著伐木人是接力赛跑的发明者。那时,他们用速度比赛的接力方式,飞快地将丛林中的木材源源运出山地。由此可见,最初的接力赛跑,运动员就是伐木人,木材就是接力棒,丛林就是运动场。此后,接力赛跑才逐步演变为竞技场上的一个竞赛项目。1883 年11 月17 日,在美国加利福尼亚州巴克雷试办了世界上最早的接力赛。1912 年,男子4×100 米接力赛跑(即4 人接棒,每人跑100 米)被第5 届奥运会列为正式比赛项目。