法国19世纪批判现实主义文学的伟大代表巴尔扎克( 1799 - 1850),一生留下了很多杰出的作品。他的《人间喜剧》更是因展示了19世纪前期整个法国的社会生活而被誉为社会百科全书。全书由91部小说组成,共写了2400多个人物。拿破仑用剑没有办到的,我要用笔来完成它,《人间喜剧》所取得的成就确实兑现了巴尔扎克自己的誓愿。作为一部生动、形象的法国社会史,特别是巴黎上流社会的现实主义历史的《人间喜剧》:首先描写了在资产阶级金钱势力的逼攻下封建贵族一步步地衰亡,资产阶级靠着压榨劳动人民发迹的肮脏历史。揭露资产阶级的自私和贪得无厌的本性是《人间喜剧》另一个重要内容。在揭露贵族没落和资产阶级残酷剥削的同时,《人间喜剧》也描写了劳动人民的贫困生活,赞扬了他们的优秀品质。