在戏曲舞台上,有些演员脸上用五颜六色描绘出种种纹样的图案,称为脸谱。一般用于扮演净、丑角色的各种人物它与生、旦角色略施彩墨的化妆不同,以夸张的色彩和线条来突出人物的性格特征,使观众一看脸谱,便知这一角色是何人。这是一种图案化的性格化妆,也是中国戏曲独有的现象。戏曲脸谱通常分净角脸谱与丑角脸谱两大类。净脚脸谱有红脸、黑脸、白脸之分,丑角主要在鼻梁上勾画白粉块,俗称豆腐块脸。一般以红色脸谱代表忠勇(如关羽),黑色脸谱代表耿直(如包拯、张飞),白色脸谱代表奸佞(如曹操)。但是,同样以黑色为主的脸谱,由于具体纹样不同,能表现出不同的神情,如项羽的哭、张飞的笑、包拯的愁。脸谱使人物的性格一目了然。