昆剧是我国古老的声腔和剧种,与海盐腔、余姚腔、戈阳腔合称为'四大声腔’。它唱词典雅,表演细腻,音乐缠绵婉转。它的表演程序和技巧,声腔和曲调,乃至部分剧目,都大量地吸收了京剧和许多地方剧种的特点,故被尊为祖剧。它产生于元代后期,南戏流传至江苏昆山一带,与当地语音和音乐相结合,成为一种新的声腔,称为昆腔。其曲调舒缓婉转,有水磨腔之称。表演上动作优美,舞蹈性强,形成了独有的风格。流行地区由江苏昆山扩展到江浙各地,又传入北京,迅速发展成为全国性剧种,称为宫腔。清代中期,地方戏曲蓬勃兴起,典雅的昆剧走向衰落。1952年,浙江昆剧团整理改编演出了古曲名剧《十五贯》,使古老的昆剧又重新复苏。