提到中国书法的狂草,就不能不提张旭、怀素。可以说是“颠张醉素”创立和完善了狂草艺术。为我国书法艺术的发展立下了不朽的功劳。张旭性格豪放,好饮酒,是大诗人李白的酒友。李白有斗酒诗百篇的美誉,张旭和李白一样,每当酒醉后,艺术才思格外敏捷,创作激情无比高昂,写出的字放纵,犹如龙飞凤舞,连绵回绕,气势非凡,宛若旋风急雨,烟雾翻腾,变化多端。他的字被称为狂草,他也被叫做张颠。无独有偶,张旭之后又出了一个叫怀素的和尚,他豪爽随便,不拘小节,好喝酒,好吃肉,自称狂僧、醉僧。他以狂继颠也是在喝得酩酊大醉之后,提笔写字时,如神相助,笔在纸上任意驰骋,墨在纸上态纵淋漓。写出的字,在笔法的放纵、旋律的高亢、气势的宏大上,都较张旭的狂草有过之而无不及。两人的书法令世人叫绝,于是也就有了狂草书法起于张,成于素之说。