焚书坑儒是秦始皇为了加强中央集权,尤其是为了加强思想文化上的统治而采纣主取的残暴措施。这一措施阻碍了中国思想文化的发展,并开创了文化专制的先例。当时秦王相李斯认为,儒生不学习当今的法令,以古非今,会扰乱百姓的思想,建议除了国家收藏的书籍和秦国的史书、医药、卜筮、农业的书籍外,把其他所有的《诗经》、《四书》等诸子百家书籍和原来各国的史书一律烧掉。于是,秦始皇下令烧书,使无数的文化典籍变成了灰烬。这就是'焚书事件。秦始皇曾请方士为他提炼长生不老药。方士侯生与卢生两个人私下议论秦始皇。秦始皇知道了方士、儒生在背后诽谤他,非常愤怒,下令追查。经过审问和互相告发,有460多个方士、儒生受牵连而被活埋。这就是坑儒事件。焚书坑儒事件摧残了文化,压制了人们的思想,对后世影响极大。