千百年来,到寺院进香的人,上自王公大臣,下至平民百姓,无不在佛像前顶礼膜拜。但自宋代以后,皇帝就不跪拜佛像了。

  据传,宋太祖赵匡胤初得天下时,到相国寺进香,立在佛像前,宋太祖问身边的人:“朕当拜不当拜?”寺僧替宁立即回答说:“不当拜。”宋太祖问:“这是为什么”?寺僧回答:“现在的佛不拜过去的拜。”聪明的替宁回答得非常巧妙,他既没有贬抑亵渎佛祖,又维护了皇帝的尊言。赵匡胤听了觉得很满意,微微颔首,就没有下拜。从此,后世的皇帝都不跪拜佛像了。