光绪皇帝称呼慈禧太后为“亲爸爸”,这既不是艺术虚构,也不是满族的风俗习惯。在清末的同治、光绪年间,那拉氏一直垂帘听政,实际上居于太上皇的地位。在中国封建历史上,太上皇的高位,只有皇帝的父亲才能享有。慈禧既然自居太上皇的尊位,便喜欢以男子的称呼来叫她,以显示她的高贵,这当然没有比皇帝叫她“爸爸”更合适了。

  另外,光绪的母亲是慈禧的亲妹妹。慈禧说过:“光绪皇帝的父亲就是醇王。他的母亲,是我的妹妹。我妹妹的儿子,就跟我亲生的一样。”因此,继承皇位后的载恬,对处于太上皇高位的宫廷里住过两年的道龄女士在《清宫二年记》中写道:“皇帝及余等皆呼太后以男称……光绪皇帝每次向太后请安时都要说:‘亲爸爸吉祥!’