故宫是明、清两代的皇宫,旧称紫禁城,面积达72万多平方米,屋宇9999间半,是我国现存最完整的古建筑群。城内院院相套,大小相连,宛若迷宫,不熟路径者白日也常走错,更不用说夜晚了。然而在300多年里,偌大的紫禁城却不设一盏路灯。

  明初建成的紫禁城,当时城内道路都有路灯,暮然晨熄,路路通明。1621年,明熹宗朱由校继位,太监魏忠贤利用熹宗的昏庸懦弱,当上了司礼监秉笔太监并提督特务机关东厂,总揽了朝廷大权,一时势焰熏天。魏忠贤及其爪牙策划迫害忠良贤臣,经常深夜出入紫禁城,他们做贼心虚,怕被人看见,便以“慎重火烛”为借口,奏准废尽紫禁城内路灯。从此,明代一直未再设路灯。清代因袭明制,紫禁城内仍不设路灯。