甲骨文——是我国古代劳动人民使用的一种刻在龟壳、兽骨上的文字。古书上记载,最初人们用来记事的方法是用绳打结、用刀刻符号。

  到了商周时代才出现了这种甲骨文。在可识的汉字中,它是最古老的文字体系,最初于光绪二十五年(1899年)在河南安阳小屯村的“殷墟”出土。已发现的甲骨文单字有4500字左右,可以认识的有1700字左右。据《甲骨文编》记载,甲骨文中有很多象形字,还保存着鲜明的图画痕迹。商代的文字结构不严格,字形不规整,笔划复杂,不便于书写,到了西周,汉字逐渐趋于方整,表现出线条平直化,现在形成的汉字,是世界上使用人数最多的一种文字。