关羽,三国的一个败将,最终被砍了脑袋,可不知道为什么,他在民间的影响力却一直很大。这其中,固然有《三国演义》的推广之功,再加上清代皇帝曾将他加封为“武皇帝”等因素,但如果没有民间信仰关公在前,恐怕他也得不到这份殊荣吧。

  在中国历史上,被非直系亲属封为皇帝的平民,可能只有两个,另一个就是所谓“文皇帝”孔子了。

  不错,关羽能征善战,而且很讲义气,颇有韬略,但是其一无著述,二无显赫的成绩,为什么却能如此的风光呢?其实,在历史上关羽刚开始只是个“小神”,宋代开始封王,直到明万历皇帝崇道,干脆把关羽封成了“皇帝”,叫“三界伏魔大帝神威远镇天尊关圣帝君”,这么长的名字,没点肺活量,一口气还真说不下来。

  

 

  每年正月初四,是老北京接财神的日子,此时关公庙香火旺盛。

  据1928年统计,当时北京的关帝庙多达267座之多,占到了全部老北京寺庙的16%。看看关公所负担的“工作”,足令人咋舌,既要伏魔大帝,还要当武财神,还要保佑人们的运气,可谓生前鞍马劳顿,死后也不得轻省。

  关羽是怎么成财神的呢?其实说起来很可笑,源于祭祀祝融,祝融是火神,专门负责消耗人们的财产,所以每到祭财神时,人们不敢忘掉它,生怕一不小心得罪了他,好不容易求来的财又失去了。一来二去,祝融也成了财神之一。祝融是火神,所以是红衣红脸,然而祭祀他的时候,任何人却不允许穿红色的衣服,正如鲁迅先生所说,人们担心祝融的性格会像西班牙的斗牛,受了红色的刺激,会立刻作出可怕的事情。

  祝融是红脸,关公也是红脸,人们立刻找到了遗传学的证据,即系血亲,自然关公也是财神一脉无疑,所以伏魔之余,关公也就有了“兼职”。兼职多也有兼职多的好处,庙宇自然也就多了起来。

  老北京较著名的关帝庙有四处,一是前门关帝庙,上世纪70年代,因修建地铁而拆除。二是倒座关帝庙,位于西单安福胡同,门向北,故称倒座关帝庙,已无存。三是铁老鹳庙,在宣武门外铁老鹳胡同(今铁鸟胡同),现已无存。四是姚斌关帝庙,位于天坛东晓市,1900年被烧毁。

  现存关帝庙中,蓝靛厂的立马关帝庙和地安门的白马关帝庙文物价值较高,但损毁也比较严重。