中央电视台一套2008年12月份播出的电视连续剧《浴血坚持》中,多次出现了“江西老俵”“老俵们”的称呼。其实,不能把“老表”误作“老俵”。

  那么,“老表”和“老俵”到底有什么区别呢?江西人被称为“老表”又是怎么来的呢?

  “表”为多义词,“老表”中的“表”,即表亲。

  我国古代,初称姑母之子为外兄弟,即“表”。称舅父、姨母之子为内兄弟,即“中”。二者合称为“中表”。继而“中表”内涵扩大到姑、舅、姨之女。再后来,凡有姻亲关系或亲戚般关系的皆称“表”,即表亲或亲戚。

  现代汉语中,“老表”有三个义项:

  ①表兄弟;

  ②江西省以外的人对江西人的称呼;

  ③方言中也表示对年龄相近的、不相识的男子的客气称呼。

  而“俵”是方言用字,指按人或按份分发,如“俵散”。

  至于为什么现在一般称呼江西人为“老表”,有多种说法:

  第一种观点认为这是一种谑称:从晋朝到宋朝期间,人们常常把道士俗称为“老表”,而江西是道教史上具有重要地位和影响力的地区,因此在外乡人眼中逐渐形成了江西多道士,也就是多“老表”的印象。所以“老表”就逐渐变成了乡党诨号的一种戏谑之称。

  第二种观点认为称江西人为“老表”来源于明朝开国皇帝朱元璋。

  元末,朱元璋为了争夺天下,与陈友谅决战江西鄱阳湖。公元1363年,陈友谅出动巨舰数十艘,水兵60万进围洪都,也就是今天的南昌。朱元璋初战失利,负伤后逃至今天江西余干县境内的康郎山,被当地村民所救。康复后,朱元璋感激江西百姓之恩,许诺若得天下,将以“老表”与江西人相称。

  1368年,朱元璋在南京称帝后,为安抚民心,笼络天下,对江西给予特别照顾,多次下令减免税收。从此,江西人乐于自称、亦被别人称作“江西老表”。

  第三种说法是认为“老表”一词与江西大量移民他乡有关。从元末到明初,江西人大量移居湖广川贵诸省,明朝时有人称之为“江右帮”,他们的足迹遍布各地。众多的江西人在他乡定居和流寓,但仍与祖籍地保持着亲情乡谊,以至于见到或说到江西人时都倍感亲切,很自然地以“老表”相称了。